Bochum-Langendreer, Rheinischer Esel, Witten, Kemnader See, BO-Langendreer (30,9km, Ø 16,2km/h; Route bei GPSies.com)

Vorletztes Jahr las ich mit großem Interesse von einer weiteren alten Bahntrasse, die zum Radweg umgewidmet werden soll. Deren volksmündlicher Name: Rheinischer Esel. Der östliche Teil der Strecke - zwischen Dortmund und Witten - ist schon länger ein Rad- und Wanderweg; die letzten knapp sechs Kilometer bis Bochum-Langendreer sollten nun auch noch umgebaut werden.
Inzwischen ist auch wirklich etwas Sehenswertes passiert, laut Aussage der Stadt Witten soll der Westabschnitt des Rheinischen Esels “zu Beginn der Fahrradsaison 2012” fertiggestellt sein - aktuell heißt es, es wäre Ende April soweit.
Dirk, mit dem ich in den letzten Jahren schon einige schöne Touren gefahren bin, rief mich an und lechzte förmlich nach frischen Radelkilometern. Das passte ja wunderbar, und so lud ich ihn zur Esel-Erkundungsfahrt nach Bochum ein. Schnell erreichten wir den Rheinischen Esel, der sich als topfebenes Asphaltband nahezu steigungsfrei in Richtung Witten schlängelt. Okay, der Belag an Brücken und Straßenquerungen ist noch nicht fertig und ein wenig holprig, aber im Großen und Ganzen ist hier ein großartiges Stück Radweg entstanden. Links und rechts des Asphalts erinnert Schotter die Radler daran, dass sie sich auf einer ehemaligen Bahntrasse befinden - das macht nicht nur optisch was her, sondern schärft auch geschickt die Sinne für die Trasse und ihre Umgebung. Wenn dann irgendwann auch noch die passenden Infotafeln und Wegweiser aufgestellt sind, wird man - wie auf vielen anderen Radwegen im Ruhrgebiet - beim Radeln gleich noch ein Stück Geschichte des Potts kennenlernen können.

 
Der Rheinische Esel führt zunächst südlich nach Witten, von wo aus er dann in östlicher Richung nach Dortmund weitergeht. Ganz so weit wollten wir nicht fahren, verließen den Esel in Witten und fuhren hinunter zur Ruhr. Noch eine entspannte Runde um den Kemnader See, und wir waren wieder zuhause. Bei fluffigen zwölf Grad eine wunderbare Tour - und wenn der Esel mal fertiggestellt ist, machen wir das nochmal!